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101 storie sul medioevo che non ti hanno mai raccontato

di Giuseppe Staffa

di Paolo Tripaldi

Per la saga '101 storie...' ecco un titolo che certamente non deluderà.  Con “101 storie sul Medioevo che non ti hanno mai raccontato” l’autore, Giuseppe Staffa, ci conduce in un appassionante viaggio nell’età di mezzo.  Un'epoca sicuramente  buia e sanguinosa, così come descritta da tanta storiografia, ma che analizzata attentamente ha avuto tanti aspetti positivi. I 101 racconti ci mostrano il medioevo sotto una nuova luce, secoli di scoperte e grandi intuizioni che hanno contribuito a creare l'era moderna.  Staffa ci fa comprendere che se oggi siamo quello che siamo non lo dobbiamo solo all'epoca dei lumi ma anche al Medioevo, quel periodo che va dalla caduta dell'impero romano fino alla scoperta dell'America.

Molti stereotipi sul medioevo sono in realtà privi di fondamento e dovuti più che altro ad immagini negative create da film, libri e fumetti sull'argomento.  Basti pensare che il Medioevo ha prodotto le Università, dando importanza a luoghi dove veniva creato il sapere.

Dai racconti di Giuseppe Staffa scopriamo che il potente Carlo Magno aveva un'incontinenza per l’altro sesso,  e si pensa che nel suo gineceo ci fossero non meno di 400 donne.  L'imperatore di Bisanzio, Giustiniano, viene descritto dai testimoni dell’epoca addirittura come un demone, mentre l'osannato Riccardo Cuor di Leone è stato in realtà un assassino sanguinario con bramosia di denaro.

Scopriamo anche che a porre le basi della musica, così come noi oggi la intendiamo, è stato il dono di un organo nel 757 da parte di Costantino V, sovrano di Bisanzio, al re dei franchi Pipino il Breve. Uno strumento musicale che in realtà  l'occidente aveva già conosciuto ma ne era stato proibito l'uso da parte dei padri della Chiesa perché oggetto di origine profana.  Il Medioevo è stato un periodo pieno di scoperte:  vennero creati gli occhiali facendo la gioia di tantissimi studiosi ed ecclesiastici dell'epoca. Ha visto la luce anche  l'antenata della nostra carta di credito. Una 'lettera di cambio' che permetteva ai mercanti di viaggiare ed essere riforniti senza portare dietro ingenti somme di denaro, pagando una commissione.

La storia dell’uomo medievale privo di cura per la propria  igiene sembra non essere totalmente vera. Si lavava spesso a casa e in bagni pubblici che venivano chiamati “stufe”, retaggio dell'antica Roma, e che ben presto diventarono luoghi di prostituzione.  Anche i tatuaggi erano diffusi  anche se erano stati vietati con una bolla papale nel 787. Un’arte diffusa in particolare a Loreto  dove i pellegrini venivano tatuati in segno di devozione dai frati del santuario diventati esperti tatuatori.

Attraverso i vari racconti  ripercorriamo  la storia della Chiesa di Roma tra crociate, lotte alle eresie, e il periodo più buio di tutta la sua esistenza:  negli anni compresi tra l’891 e il 999 quando si susseguirono ben ventotto papi e tre antipapi.  La cosiddetta 'caccia alle streghe', che portò al rogo tantissime donne accusate di essere al servizio del diavolo, in realtà non è stato un fenomeno del Medioevo come erroneamente si pensa.  Si tratta di persecuzioni avviate con la pubblicazione del trattato Malleus Maleficarum del 1486 e che hanno interessato i secoli dell'Umanesimo e del Rinascimento. E se l’antica civiltà Maya aveva profetizzato la fine del mondo nel 2012 scopriamo un'altra profezia, questa volta medievale,  che indica nel 2026 la fine della Chiesa di Roma.  Si tratta di una profezia scritta nel 1140 dall'irlandese Malachia O'Morgair con una sequenza di 111 motti simbolici, ognuno dei quali rappresenta la personalità di ogni singolo papa a partire da Celestino II fino all'età contemporanea.  Nelle interpretazioni della successione il terz'ultimo e penultimo papa sono stati identificati con Giovanni Paolo II e Benedetto XVI.

Autore: Giuseppe Staffa
Titolo:  101 storie sul medioevo che non ti hanno mai raccontato
Editore: Newton Compton

[19-04-2012]

 
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